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Sentirse triste en tiempos difíciles no es depresión

Sentirse triste en tiempos difíciles no es depresión


Estos son tiempos difíciles. A medida que la pandemia de Covid19 continúa arrasando el mundo y ha alcanzado cifras sin precedentes en Estados Unidos, nos enfrentamos a una realidad que no se irá pronto a ningún lado.


Viviendo una pandemia, con todas las dificultades asociadas que conlleva, muchos de nosotros nos sentimos un poco deprimidos. ¿Pero estamos tristes o deprimidos?

La Dra. Pauline Boss, profesora de la Universidad de Minnesota y pionera que descubrió la pérdida ambigua en la década de 1970, quiere que entendamos que existe una gran diferencia entre la tristeza y la depresión.

Ella cree que es normal y apropiado sentirse triste en momentos como estos y le preocupa que esos sentimientos sean mal etiquetados como depresión.

En mi conversación con ella, Boss señaló que la pandemia ha traído una variedad de pérdidas a nuestras vidas, tanto tangibles como intangibles. «Hemos perdido la sensación de estar seguros y protegidos, hemos perdido el control sobre nuestras propias vidas, hemos perdido la confianza en el mundo como lugar seguro», dice Boss. “Esas pérdidas son intangibles. Pero también hay pérdidas tangibles, como la pérdida de seres queridos o de trabajos. O una quiebra económica».

«No es de extrañar que la gente se sienta cansada», explica Boss. “Realmente creo que la palabra ‘hastío’ encaja, es una especie de cansancio del mundo. Una pesadez. Y es perfectamente normal sentirse así, especialmente cuanto más dura la pandemia, cuanto más luchan nuestros líderes, más no se vislumbra un final «.


Su punto es que este cansancio del mundo que muchos de nosotros sentimos podría diagnosticarse erróneamente como depresión. No lo es.


«Esta no es una depresión clínica, pero podría llamarse así tradicionalmente», explica Boss. «Es una reacción normal a una situación patológica».

El peligro para Boss es que los médicos pueden patologizar a las personas por lo que es una reacción normal a «una situación loca e irracional».

«Las cosas están tan totalmente fuera de control en este momento que no puedes estar con tus seres queridos o no puedes tener tu rutina diaria. Ni siquiera puedes ir a una reunión o graduarte. ¿Y cómo se supone que debemos educar a nuestros hijos? Los padres de los niños están trabajando muy duro. Es simplemente un caos «, dice Boss.

La tristeza no es depresión

La cuestión de cómo definimos la depresión y de si estamos ayudando a las personas cuando las etiquetamos con ella es crucial. A medida que más y más médicos e investigadores se cuestionan si la depresión podría entenderse mejor como una respuesta adaptativa a la adversidad, en lugar de una enfermedad mental, la Dra. Boss quiere asegurarse de que al menos tengamos claro que es tristeza.

“Me preocupa darle a una persona sana un diagnóstico de enfermedad”, dice Boss. “Una amiga mía que estaba de duelo por la enfermedad de su esposo por la demencia fue enviada a hablar con un terapeuta y le diagnosticaron depresión. Ella me llamó y me dijo: ‘Me siento fatal. Resulta que yo también estoy enferma». Le respondí:» ¡No estás deprimida! Estás triste y tienes derecho a estar triste porque tu marido se está desvaneciendo «.


Las etiquetas como depresión llevan una narrativa de enfermedad mental. Para muchos, eso crea una carga adicional.


Cuando se trata de la pandemia, Boss argumenta que tenemos un problema de estrés, no un problema de enfermedad mental cuando se trata de sentimientos de «hastío» y tristeza. “El tratamiento de la tristeza es la conexión humana. Si no estamos tristes en este momento, algo anda mal con nosotros. Ahora hay un cansancio que es normal, natural y típico ”.

El problema para Boss es que “No hay nada en el DSM (el Manual de Diagnóstico y Estadística que describa los criterios para diagnosticar problemas de salud mental) que cubra el estrés de un fenómeno extraordinario como la pandemia. Me temo que a veces a las personas se les dan diagnósticos por conveniencia «.

Y ciertamente existe la cuestión de obtener los servicios que las personas necesitan para estar cubiertos por las compañías de seguros. ¿Qué posibilidades hay de que una compañía de seguros cubra “asesoramiento de apoyo para el dolor y el estrés” en lugar de la depresión?

Una cultura orientada al dominio

Pero no todo es un problema de nuestras etiquetas limitadas o de cómo se cubren los servicios, porque gran parte del trabajo de Boss se ha centrado en la naturaleza de nuestra cultura. “Nuestra cultura es una cultura de dominación”, dice Boss. “Nos gusta ganar. No nos gusta perder. Nos gusta tener el control «.

Se apresura a señalar que una cultura orientada al dominio tiene puntos fuertes, como la voluntad de encontrar soluciones a problemas que parecen irresolubles. Ella acredita la orientación al dominio con muchas de las soluciones a los desafíos tecnológicos y científicos.

Pero la debilidad en la cultura basada en el dominio se manifiesta durante los tiempos difíciles. «De vez en cuando sucede algo malo y no es culpa de nadie», dice Boss. El problema es que realmente no lo creemos.

“El sufrimiento es una mala palabra en nuestra cultura. No nos gusta estar rodeados de personas que sufren, nos alejamos de ellas, creemos que algo anda mal con ellas. No nos gusta ir a partes de la ciudad donde la gente está sufriendo «. Y cuando las personas están de duelo, «estamos tan orientados al dominio que tendemos a avergonzar a las personas que no han terminado de pasar las cosas y vuelven al trabajo en unos días», dice Boss.

No es así como funciona realmente el dolor. No puedes simplemente superarlo, especialmente cuando la pérdida es intangible, lo que significa que no tiene un final claro. «Cuanto más se permita que las personas sientan el dolor, antes encontrarán una nueva forma de vivir la vida sin lo que han perdido», dice Boss. “La gente puede vivir con la pérdida y el dolor y vivir una vida relativamente buena. Veinte años desde el momento en que perdiste a alguien, es posible que vuelvas a derramar una lágrima «.

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Eso no es depresión para Boss, pero descubre que el dolor a menudo se etiqueta erróneamente como depresión. “La tristeza se cierne sobre ti. Es real, es doloroso, es sufrimiento y es normal «.


“Necesitamos saber que el sufrimiento es parte de la vida y es probable que forme parte de nuestras vidas. Duele y, sin embargo, podemos vivir con ello y no deberíamos avergonzarnos».


Desafortunadamente, la vergüenza por el sufrimiento es algo natural en nuestra cultura. Vuelve al deseo de dominar. “Queremos lo que queremos cuando lo queremos, y no queremos sentir dolor. Cuando el dolor le sucede a alguien, como alguien que fracasa en un negocio o alguien tiene cáncer, alguien pierde a un ser querido, entonces, en una cultura de dominio, lo culpamos porque no queremos creer que sea al azar», dice Boss. “Decimos que si trabajas duro tendrás éxito. O que las cosas malas solo le pasan a la gente mala y vaga. Pero eso no es cierto «.

«De vez en cuando surge algo que no podemos controlar», dice Boss. Como la pandemia. Y es entonces cuando Boss cree que tenemos que hacer lo difícil y decir: «hay algo más grande que nosotros en este momento y tenemos que hacer lo que los científicos dicen para cuidar de nosotros mismos».

Encuentra una forma de conectarte

Entonces, ¿cómo nos las arreglamos con el cansancio del mundo al que nos enfrentamos? Como la mayoría de los expertos, Boss quiere que encontremos una manera de conectarnos. “Una solución fácil es Zoom, donde puedes tener algún contacto social. Acabo de tener una sesión de yoga con mujeres que conozco desde hace años y todavía me siento bien. No se tocaban, ni se abrazaban, ni se miraban a los ojos, pero era algo ”, dice. Ha estado secuestrada desde marzo y siente el aislamiento.

Por otro lado, dado que el estrés familiar es su área de especialización, quiere que tengamos compasión por los padres. Con todos en casa, «los padres simplemente anhelan pasar un tiempo a solas».

Encuentra una sensación de control

Con el mundo sintiéndose tan fuera de nuestro control, Boss cree que tenemos que encontrar otra forma de encontrar el control. “No estamos a cargo de nuestros propios destinos en este momento. Entonces, ¿cómo mantenemos el control en medio de la situación que tenemos? «

“Animo a la gente a encontrar algo que controlar cada día porque, como seres humanos, necesitamos algo. Algunas personas se adentran en sí mismas y escuchan música, o meditan o hacen yoga. Otras personas salen a correr o aprenden una nueva receta. Creo que es una necesidad humana tener algo que tenga un principio, un medio y un final. Necesitamos una respuesta. Solía ​​decir que vayas a limpiar el cajón de los cubiertos ”, dice Boss.

«Estoy escribiendo un libro porque no puedo controlar nada más. Creo que es admirable tener un propósito y mantener el control de tu propia vida. Es una estrategia de afrontar la situación muy importante».

Artículo originalmente publicado en www.psychologytoday.com
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